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Avant les dinosaures il y avait quoi ?

Publié par Mélanie Lechamp le

Avant les dinosaures il y avait quoi ?

Que s'est-il passé avant les dinosaures ? Quelle forme de vie avait-il sur terre ? À quoi ressemblait la terre ?

Bonjour à  tous,  je suis Mélanie Lechamp, rédactrice pour la boutique Squelette Fossile Shop et spécialiste du monde vivant avant l'extinction Crétacé-Paléogène.

Dans cet article, je vais répondre à ces questions en énumérant:

  • L'apparence de la terre avant les dinosaures
  • Les premiers animaux préhistoriques
  • Les premières formes de vie présentent

En terminant votre lecture, vous connaîtrez ce qu'il y a eu juste avant l'apparition du premier dinosaure et même plus loin encore !

En avant !!!

 

Qui vivait avant les dinosaures ?

Ne serait-ce plutôt qu'est ce qui vivait avant les dinosaures ? Il s'agit d'animaux bien sûr, mais très peu connues.

Les dinosaures ont volé la vedette à ces êtres vivants par leur gigantisme, il méritent tout de même leur place.

En quelle année les dinosaures sont apparus ?

Les plus vieux dinosaures sortis de terre sont l'Eoraptor et Herrerasaurus datant d'entre 225 et 230 millions d'années en arrière.

Selon les estimations, les premiers dinosaures ont vu le jour il y a entre 235 et 245 millions d'années, juste après la troisième extinction de masse de la vie sur terre.

Nous allons donc considérer tout ce qui se passe juste avant ces années-là, que ce soit de la première forme de vie jusqu'aux animaux les plus évolués, constitue notre étendu de recherche. Ce n'est rien de le dire, ça fait beaucoup d'années à étudier... À vrai dire, étant donné que la Terre a environ 4,5 milliards d'années, cela nous fait environ 4 255 000 000 d'années à étudier...

Animaux vivants avant les dinosaures

Des animaux terrestres et aquatiques !

Avant cette extinction de masse et juste après, la terre était déjà peuplée par des reptiles ressemblant fortement à des dinosaures.

Pour se représenter l'histoire de l'évolution des êtres vivants, il faut remonter encore plus loin. En partant du début, les premiers animaux pouvant se déplacer étaient des Trilobites, apparus il y a 520 millions d'années. Ensuite viennent les premiers poissons sans mâchoire, qui aspiraient leur proie du type plancton. Puis les poissons osseux ont fait leur apparition, avec des os en forme de dents sur toute la mâchoire.

C'est il y a environ 400 millions d'années que les premiers amphibiens sortirent de l'eau pour aller sur la terre ferme, et donc c'est la naissance des premiers animaux terrestres. Son représentant est l'Ichtyostega.

Il y a environ 312 millions d'années, les premiers Synapsides font leur apparition et marque le début des mammifères.

C'est pour finir il y a 280 millions d'années que le règne des reptiles se met en place et envahit la terre entière, avant l'arrivée des dinosaures...

À quoi ressemblaient ces animaux préhistoriques ?

En image, vous avez une représentation par évolution croissante de ces animaux, ce n'est qu'un exemple des espèces que l'on pouvait trouver avant les dinosaures.

Les Triops

Triops

Les coelacanthes

coelacanthes

Les lamproies

lamproies

Le Scorpion empereur

Scorpion empereur

Les gorgonops

gorgonops

Le cynognathus

cynognathus

L’estemmenosuchus

estemmenosuchus

L’helicoprion

helicoprion

L’inostrancevia alexandri

inostrancevia alexandri

Le dimetrodon

dimetrodon

Le dunkleosteus

dunkleosteus

Le carnufex carolinensis

carnufex carolinensis

Artiste : Jorge A. Gonzalez

Certain (tous en faite) faisaient déjà peur à voir et rappelons-le, étaient carnivores.

Quel est l'animal le plus ancien sur Terre ?

Le plus vieil animal connu vivant encore aujourd'hui est une éponge de mer du nom de Porifera. Cet animal plus que paisible ne possède pas d'organe ou de système nerveux, c'est pour cette raison que pendant de longues années il a été considéré à tort comme un végétal. Il faut remonter à 760 millions d'années pour trouver son origine !

Pour rester dans la case des vertébrés, le Coelacanthe est l'animal vivant encore aujourd'hui le plus vieux, avec une naissance de son espèce remontant à 400 millions d'années !

Vivant dans les fonds océaniques et notamment les grottes, cet animal très discret est encore visible aujourd'hui et il est devenu une espèce protégée (merci).

 

Le monde avant les dinosaures map

La terre avant les dinosaures

Analysons l'apparence de la terre dans sa globalité avant l'apparition des dinosaures, représenté sur l'image du haut il y a 260 millions d'années.

Les continents étaient en réalité un seul et même continent, le climat était différent, la vie dans son entièreté partait de là.

Période géologique avant les dinosaures

Pour comprendre mes propos, une image au-dessus illustre les périodes sur lesquels nous situons les faits.

La vie des dinosaures s'étend sur toute l'ère du Mésozoïque, comprenant les périodes géologiques du Trias, du Jurassique et du Crétacé (des fabuleuses périodes !).

L'ère qui nous intéresse est celle du Paléozoïque réparti en six périodes géologiques qui s'étend d'il y a 541 millions d'années à 252 millions d'années.

La flore avant les dinosaures

Les années avant l'apparition des dinosaures était très dense en vie végétale

Pour reprendre depuis le début, ce sont les algues sont la première forme de vie à avoir franchi le pas pour sortir de l'eau et vivre en tant qu'être vivant terrestre.

C'est il y a 3 milliards d'années que les algues bleues se sont développées, les mousses, lichens et autres champignons sont arrivés il y a 430 millions d'années.

250 millions d'années en arrière et nous voyons les premiers conifères qui donnent ensuite lieu, il y a seulement 150 millions d'années à l'explosion de végétaux que nous connaissons aujourd'hui et qui nous permettent d'avoir un paysage si diversifié sur notre magnifique planète bleue: les angiospermes.

Le climat pendant ces périodes géologiques

Température de la planète

Aussi appelé la Paléoclimatologie, ce qui est en gros l'étude du climat avant le présent.

Une courbe très représentative montre les variations de température en donnant une moyenne par année de celle-ci. Autant vous dire que nous vivons des jours heureux avec un climat plutôt doux (mais qui ne cesse de monter depuis l'apparition de l'homme).

Cela permet aussi de comprendre et d'estimer les températures moyennes à venir dans le futur.

Quelle est l'origine de la vie ?

Les prémices de la vie, c'est intéressant de voir d'où les dinosaures sont partis.

En vérité, c'est la base même de la vie sur terre et donc aussi de la nôtre, les humains, voyons donc quel miracle nous a permis d'en arriver jusqu'à la lecture de ce blog !

Comment la vie est apparue sur la terre ?

La première forme de vie retrouvée date de 3,5 milliards d'années en arrière, mais nous estimons qu'elle peut remonter à 3,8 milliards d'années.

La réelle origine de la vie (et en passant de la nôtre) est encore discutée, elle peut être terrestre, en supposant que la Terre disposait de tous les éléments nécessaires à l'apparition de la vie ainsi que son évolution, ou qu'elle soit extraterrestre et venue en premier lieu d'une météorite.

Dans la première théorie, c'est un mélange de molécules, d'essais fructueux ou non et de grand hasard, ça c'est véridique ! Qui a pu donner les premières bactéries qui se sont reproduites et puis ont proliféré puis évoluer en changeant ses défauts.

La deuxième théorie est un peu plus "sexy": Cette théorie est d'ailleurs confirmée par des analyses de météorites, ou l'ont retrouve des acides aminés, un élément clés de source de toute vie... Le reste est de l'histoire, c'est un peu comme si les météorites bombardées il y a des milliards d'années avaient mis le feu aux poudres de la vie bactérienne (qui sont nos ancêtres).

En réalité, la Terre était beaucoup plus "attaqué" par des astéroïdes, comètes et autres éléments de l'espace au début de son existence. C'est une théorie assez plausible pour être encore en discutions.

Que peu ont appelé un animal vivant ?

Tout animal est par définition un être qui se nourrit de substance organique. Cet être vivant à besoin de l'eau pour prendre vie qu'il se servira comme d'un complément pour respirer, en l’occurrence, il s'agit ici du Dioxygène.

On dit qu'un animal peut respirer sous l'eau ou en dehors de l'eau, cela dépend totalement des espèces, c'est le phénomène de circulation et de traitement de la substance qui en fait un animal.

Rappelons au cas ou: l'eau est un élément source de toute vie, autrement dit, rien ne peut se mouvoir sans l'eau qui compose la terre.

Les premières traces d'un animal vivant sur terre datent d'environ -650 millions d'années, la preuve qu'il a fallu tout de même un certain temps aux premières bactéries d'évoluer !

Mais à partir de la venue des premiers animaux, la vie a littéralement explosé dans sa diversité. Environ 1 250 000 espèces sont répertoriées actuellement sur Terre, ce qui est encore faible comparé aux 10 millions d'espèces estimées par les scientifiques. Depuis l'apparition du vivant, en comptant les espèces éteintes et celle qui vit actuellement, les chercheurs estiment à 100 millions le nombre d'animaux différents ayant "foulé" la Terre.

Le premier animal carnivore

C'est très difficile de définir quel animal était le premier carnivore, mais par définition c'est un animal qui se nourrit de chair, typiquement d'un autre animal.

Donc il faut remonter très loin, plusieurs études sont menées pour savoir à quand remonte cette capacité à digérer la viande, qui par ailleurs était bien différente de l'image de la viande que nous avons aujourd'hui.

L'étude des fossiles suggère en grande partie (mais ne confirme pas irréfutablement) que les premiers animaux étaient herbivores. Or, une étude de plusieurs espèces menée par John Wiens sur plus de 1000 espèces encore existantes aujourd'hui, tant vers une autre possibilité qui est que les premiers animaux étaient carnivores, donc que la base de la vie animale est mangeuse de ses congénères...

Pour cette partie, c'est la deuxième théorie qui est retenue par le plus grand nombre de chercheurs.

Quel est le premier herbivore

Là, nous avons l'un des plus vieux herbivores mis au jour par des paléontologues !

Le fossile de Eocasea martini est le lien direct entre carnivore et herbivore, car celui-ci présente des caractéristiques très étroitement liées aux herbivores en générale, alors qu'il est un carnivore.

Ce squelette long de 20 centimètres date de 80 millions d'années avant l'apparition des dinosaures, donc nous pouvons en conclure que cette période marque l'apparition des premières évolutions vers nos chers et tendres herbivores !

 

Rejoignez les dinosaures !

Nous voilà à la fin de cet article, vous connaissez une bonne partie supplémentaire de la terre désormais, et c'est bien rare !

Maintenant que vous êtes un expert, montrez-le chez vous !

Notre section poster dinosaure


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