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C'est quoi un Raptor ?

Publié par Mélanie Lechamp le

C'est quoi un Raptor ?

C'est quoi un Raptor ? La question vous est surement posée par votre fils ou fille, ou encore par vous-même ? D'où vient ce nom si connu à travers le monde ?

Bonjour à  tous,  je suis Mélanie Lechamp, rédactrice pour la boutique Squelette Fossile Shop et spécialiste du monde vivant avant l'extinction Crétacé-Paléogène.

Le Raptor est un petit dinosaure de la fin du Crétacé, du nom complet Vélociraptor, qui est devenu très connu depuis son apparition dans les films Jurassic Park.

Nous allons regarder ensemble:

  • La signification de ce nom populaire Raptor
  • Les réelles performances de l'animal
  • Son apparition dans Jurassic Park

Dès que nous aurons terminé, vous saurez tout sur le Raptor !

C'est parti !!!

Définition de Raptor

En premier lieu, voyons ensemble la définition même du Raptor, cela nous en apprendra plus sur son origine.

Nous allons aussi voir d'où vient ce diminutif qui est connu absolument par tous les habitants de la planète terre, ce dinosaure de petite taille fait sensation et vous allez comprendre pourquoi.

Que signifie Raptor en français

Intéressons-nous dans un tout premier temps la traduction du mot latin "Raptor", qui est un mot aujourd'hui connu de tous !

Sans faire durer le suspense, le mot Raptor signifie en français "voleur". Associé dans son terme d'origine au mot "vélox" voulant dire "rapide", nous comprenons pourquoi ce nom a été choisi par la majorité en 1924, deux ans après la découverte du premier fossile qui a fait beaucoup parlé de lui !

Un petit dinosaure rapide, agile et furtif semblable à un voleur, le nom de Raptor lui va comme un gant !

Que veut dire Raptor dans la culture populaire

Vélociraptor raptor à plumes

Le nom Raptor est associé dans la culture populaire comme quelque chose de rapide et féroce, en grande partie (encore une fois!) grâce (ou à cause) du film Jurassic Park.

Nous n'allons pas énumérer les différences notables entre le film et la réalité concernant le Vélociraptor, ce n'est pas le but de cet article... Non vraiment... Bon d'accord les plumes, la taille de l'animal, son intelligence non prouvée... Stop, continuons:

La franchise a contribué à faire connaitre l'esprit et le "charisme" du prédateur préhistorique pour le commun des mortels (ou pour les amateurs), mais il été déjà connu dans le monde des paléontologues et même assez prisé !

D'où vient le diminutif de Vélociraptor ?

Alors là nous vous laissons réfléchir un peu... Bon la réponse est encore une fois, le film Jurassic Park. Le mot Raptor est en faite resté depuis la première dénomination de ce petit carnivore.

Petite précision importante à apporter: le mot Raptor désigne aujourd'hui plus le groupe de la famille des droméosauridés que le simple Vélociraptor.

Pour en citer que le plus connu et le plus proche cousin: le Deinonychus en est l'exemple parfait. Nous ferons un article sur lui prochainement d'ailleurs !

Pour en finir, le mot Raptor est plus "sexy" pour le grand écran et, avouons-le, ce nom a une présence inégalée mise à par notre valeureux T-rex !

Qu'est-ce qu'un vélociraptor ?

Maintenant que nous savons d'où provient le nom Raptor, nous allons voir qui il est vraiment, ses performances et ses caractéristiques.

Vous avez surement une image en tête de ce dinosaure connu, sachez que'elle est totalement fausse ! Ne soyez pas déçu, nous avons une explication dans les points qui arrivent.

Que mange le Vélociraptor ?

Le raptor en position d'attaque sur tableau

Comme dit précédemment, le Vélociraptor était un carnivore, mangeur de viande fraîche, et tueur né! Une grande croyance tend à faire croire qu'il chassait en groupe en encerclant sa proie, jusqu'à maintenant, aucune découverte ne confirme cette théorie (qui reste tout de même plausible).

Nous ne pouvons vous parler de ce que mange un Raptor sans vous parler de sa griffe rétractile (il peut rentrer et sortir cette griffe à volonté) qu'il utilisait comme un poignard qu'il enfonçait droit dans le cou de ses victimes !

Et pour cela, il faut citer la " Bataille de dinosaures" où les paléontologues polono-mongoles ont découvert une griffe de Vélociraptor planté dans le cou d'un Protocératops

Où vit le Vélociraptor ?

C'est une chance d'avoir pu trouver les restes de ce dinosaure hors du commun, et la bonne fossilisation dans plusieurs zones du globe nous a permis de localiser le lieu d'habitat du Vélociraptor

La plus grande partie de cette espèce vivait dans des lieux peu humides, les chercheurs s'accordent à dire que la forêt était le lieu de prédilection du Raptor.

Nous parlons souvent de zone semi-aride pour expliquer où se trouvait le Raptor, c'est à dire une zone ou la pluie est insuffisante pour la survie des cultures, en général, l'évaporation de l'humidité est plus grande que la quantité de pluie tombée. 

Nous retrouvons ce climat en Asie centrale, en Australie ou encore dans l'ouest des États-Unis. 

Quelle est la taille d'un Vélociraptor ?

Le prédateur, même s'il ne présentait pas les mensurations proposées par Steven Speilberg, devait déjà être impressionnant avec une longueur entre 1,5 et 2 mètres.

Pour une hauteur d’environ 75 cm, il faut bien remettre dans le contexte que cet animal de la fin du Crétacé est né pour tuer et manger de la chair fraîche...

Une dernière donnée concernant sa taille, la longueur de sa griffe rétractile: 15 cm. Prenez le temps d'imaginer une griffe de cette taille-là, pointue et tranchante comme un poignard.

Vitesse du Vélociraptor

Les estimations faites à partir du ratio entre la longueur de son tibia et de son fémur, ainsi que le poids (de 15 à 20 kilos, c'est tout!) et la taille du voleur rapide permettent de donner une vitesse de pointe de 60 km/h.

Un être humain sportif de haut niveau court à 43 km/h, cette donnée-là est donc bien respectée dans films du grand écran.

Ce n'est pas le plus rapide des carnivores, il faut aller dans la famille des Ornithomimidés pour trouver les dinosaures les plus rapides, mais c'est déjà impressionnant !

Le Raptor dans les films

Tout part de là en réalité, l’étincelle qui met feu aux poudres! Le film Jurassic Park a énormément contribué à la popularisation du nom Raptor.

Mais il ne s'est pas arrêté là, la franchise s'est servie de cet engouement pour le petit dinosaure pour le mettre encore une fois sur le devant de la scène, avec des capacités toujours plus avancées !

Le Raptor de Jurassic Park

Vélociraptor de Jurassic Park 3

Le tout premier Jurassic Park nous a donné un aperçu bien trop grand de l'animal préhistorique et sans plumes qui plus est.

N'en voulons pas trop à Steven Speilberg pour les plumes, les découvertes de ce "détail" se sont faites après la sortie du film, par contre pour la taille...

Il était bien trop grand, en faite, il a la taille et l'apparence d'un Deinonychus, un de ses cousins assez proches. Mais là encore nous avons des différences notables.

Et pour finir, le Jurassic Park 3 donne une vision bien trop avancée de l’intelligence d'un Raptor, encore une fois selon le réalisateur, pour les besoins du film. Bon soyons indulgent, la première trilogie était là pour faire connaitre ce monde merveilleux des dinosaures, c'est chose faite et totalement réussie d'ailleurs, ils ont dû se rattraper sur la trilogie suivante:

Les Raptor de Jurassic World

Et bien non ! Encore une fois pour les besoins du film, les Vélociraptors n'ont toujours pas de plumes, toujours pas "la taille autorisée" et toujours une intelligence qui normalement ne devrait pas dépasser celle des dauphins... Et là nous sommes presque équivalents.

Cette fois-ci il y a eu une autre explication à ces différences: "les dinosaures sont modifiés, car créer génétiquement"...

Bon, il faut se contenter de cette explication, mais Blue a tout de même fait sensation dans tous les films, et il n'a pas fini avec le dernier Jurassic World 3 !

Comment s'appellent les Raptors dans Jurassic World ?

Les raptors echo carlie blue delta jurassic world

Ah oui, c'est une question bonus, car souvent posée, le nom des Raptors présent dans le premier Jurassic World sont: Charlie, Blue, Delta et Echo !

Pour les fans de Blue, il reviendra bientôt sur nos écrans. Quelques images sur le sujet sont dévoilées de temps à autre, la sortie du film sera surement repoussée due à la période de confinement, mais pour l'instant il est toujours prévu pour le 9 Juin 2021 en France.

Adoptez un Raptor !

Et voilà ! Le Raptor n'a plus de secret pour vous et qui plus est, vous en savez désormais plus que la plupart des passionnés au sujet de ce petit Dinosaure !

Maintenant que l'un des symboles du Crétacé est ancré dans votre esprit, il est désormais temps de l'afficher chez vous, il suscitera la curiosité et l'histoire qui se cache derrière en passionnera plus d'un !

Le raptor dans sa forme la plus mignonne en poster


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