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Combien y avait il de dinosaures sur terre ?

Publié par Mélanie Lechamp le

Combien y avait il de dinosaures sur terre ?

Jusqu'à quel nombre impressionnant est arrivée la population des dinosaures ? Combien il y avait-il, avec précision, de créatures préhistoriques carnivores et herbivores ?

Bonjour à  tous,  je suis Mélanie Lechamp, rédactrice pour la boutique Squelette Fossile Shop et spécialiste du monde vivant avant l'extinction Crétacé-Paléogène.

Dans la mesure où nous prenons toutes les données connues, un professeur a réussi à donner une estimation entre 949 489 500 et 7 912 412 500 de dinosaures sur Terre il y a 66 millions d'années !

Êtes-vous prêt à découvrir:

  • Le nombre d'espèces de dinosaures ayant vécu sur terre
  • Le nombre de dinosaures ayant foulé la terre
  • Le nombre de dinosaures encore présents avant la dernière extinction de masse

À la fin de votre lecture, vous aurez la réponse à cette question que très peu de gens connaissent !

Allons-y !!!

Les sortes de dinosaures avec photos 

Prenons dans un premier temps un récapitulatif de toute les sortent de dinosaures, ce qui permet de poser les bases.

Les sortes ou types de dinosaures sont définis par leur apparence et forme physiques. Deux grandes familles regroupent ces dinosaures qui sont eux-mêmes divisés en deux groupes:

La famille des Saurischiens

Os du pubis dinosaure Saurischiens

Cette catégorie de dinosaure possédait un bassin de lézard, similaire aux petits lézards ou aux crocodiles, mais avec les pattes en dessous du corps.L'os du pubis était dirigé vers le bas et l'avant (en rouge).

  • Les Théropodes: très connu dans le monde des créatures préhistorique, ce sont des animaux carnivores, pourvu de griffes aux pattes inférieures et supérieures et marchant sur leurs deux pattes arrière. À titre d'exemple, nous y trouvons le Raptor ou encore le Tyrannosaurus-rex, pour ne citer que les plus connus. Ce sont les ancêtres des oiseaux.
  • Les Sauropodomorphes: c'est le groupe qui inclut tous les dinosaures herbivores avec un long cou, une petite tête et une longue queue. Marchant à quatre ou à deux pattes, il regroupait aussi les herbivores de taille plus modeste, on y retrouve les Diplodocus ou des Platéosaures par exemple.

La famille des Ornithischiens

famille des Ornithischiens dinosaure os du pubis

Cette catégorie de dinosaure possédait étrangement un bassin d'oiseau, pourtant ils n'avaient aucun lien avec eux. Tous herbivore, leur pubis était dirigé vers le bas et l'arrière (toujours en rouge).

  • Les Cératopodes: nous les reconnaissons grâce à leur bec et leur corne caractéristique de ce groupe. Nous y retrouvons le Tricératops qui est un gros herbivore possédant une grande collerette au-dessus de sa nuque.
  • Les Thyréophores: ils étaient pour la plupart couverts d'une armure osseuse. Marchant à quatre pattes, ils étaient très résistants aux prédateurs et possédaient des armes de défense tels que l'Akylosaure avec le bout de sa queue en forme de massue ou le Stégosaure qui lui avait des plaques osseuses couvrant l’intégralité de sa colonne vertébrale.

Combien de temps ont vécu les dinosaures ?

Remontons dans le temps pour déterminer combien de temps a duré leur règne.

Vous allez voir que ces animaux préhistoriques ont eu une durée d'espèces très longue, bien plus longues que tout ce qu'a connu la terre pour des êtres vivants de cette forme.

À quelle époque vivaient ces animaux préhistoriques ?

le lieu d'habitat des dinosaures

Les dinosaures ont vécu pendant l'ère du Mésozoïque, qui s'étend de 252 millions d'années à 65 millions d'années en arrière. Cette période a connu une forte croissance de la vie sur terre avec des groupes de vertébrés évolutifs.

Cette ère peut être divisée en trois périodes successives:

  • Le Trias: qui a durée environ 50 millions d'années et qui correspond au développement des dinosaures.
  • Le Jurassique: durée d'environ 56 millions d'années, cette fois-ci les animaux ont connu une forte expansion de leurs espèces sur la terre entière. Les continents n'étaient pas encore tous séparés.
  • Le Crétacé: le sommet de l'évolution des dinosaures, toutes les créatures les plus terrifiantes font partie de cette période pendant environ 79 millions d'années.

Quand est apparu le premier dinosaure ?

Les avis divergent, généralement nous estimons que le premier dinosaure est apparu entre il y a 252 millions et 230 millions d'années.

Il est très difficile de dater avec précision cette apparition, car les restes disponibles fossilisés sont d'une part enterrés plus profondément (ce sont les couches successives qui marquent les époques géologiques) et d'autre part leur état est rarement bon.

Néanmoins, une dernière découverte marque cette date plus précisément et sur la base de faits concrets:

Quel est le dinosaure le plus ancien ?

Le dinosaure le plus ancien découvert est le Nyasasaurus. Il date de 243 millions d'années. 

Nous n'affirmons pas que c'est LE plus anciens, mais il reste le plus vieux spécimen découvert aujourd'hui.

Pas de quoi vous montrer la tête du spécimen, seuls un humérus et six vertèbres ont été découverts. Les chercheurs peuvent tout de même estimer sa taille à celle d'un labrador. Pas de quoi effrayer la foule, il reste un élément important de la découverte scientifique.

Ce qui est frappant dans la découverte des os de la période du Trias, appelé aussi période de développement des dinosaures, c'est la forte croissance des os marqués sur les tissus extérieurs. Comme si la nature cherchait à faire évoluer le plus vite possible ce nouveau genre d'animaux.

Quel est le dernier dinosaure ?

La marche des derniers dinosaures sur terre

Nous avions en partie répondu à cette question dans un autre article relatant la date de disparition des dinosaures.

Le dernier dinosaure à avoir foulé la terre est surement le Tyrannosaurus-Rex. Son avantage mis en avant est le fait de pouvoir manger de la viande morte. 

Mais des fossiles ont dernièrement étés sorties de terre, notamment celui d'un squelette découvert dans une mine en Afrique. Daté d'environ 66 à 67 millions d'années, ce carnivore était similaire au T-rex.

Son nom: le "Chenanisaurus Barbaricus" (avouez que vous vous y êtes pris à plusieurs fois pour le prononcer), est un des rares spécimens retrouvés datant de cette époque. Ce dernier était couvert d'écailles et il est une découverte fabuleuse pour le monde scientifique tant il est difficile de trouver un squelette proche de l'extinction de masse du Crétacé-Paléogène.

Combien de dinosaures ont existé ?

Faisons les comptes! Nous pouvons enfin estimer le nombre de dinosaures ayant vécu sur terre.

Cette estimation est déterminée avec les éléments à notre disposition actuellement, cette information pourra surement changer le jour ou un de nouveaux spécimens sortira de terre !

Combien y a-t-il d'espèces de ces créatures

Le règne des dinosaures à donc duré environ 170 millions d'années, nous avons identifié aujourd'hui 700 espèces. Ces identifications sont possibles grâce à la découverte directe de squelette de dinosaure sorti de terre.

Une estimation cependant de deux chercheurs en Suède conclu que plus de 1900 espèces de dinosaures ont foulé la terre. Cette estimation ne cesse de croître avec les nouvelles découvertes.

Étant donné que les recherches par les paléontologues sont plus importantes, en raison de la popularisation des dinosaures ces dernières décennies et des subventions plus généreuses, de plus en plus de nouvelles espèces sont identifiées.

Il est en fait impossible d'estimer avec précision le nombre d'espèces de dinosaure ayant foulé la terre.

La population de dinosaures

Passons désormais à la population globale des dinosaures sur terre. Une question au combien difficile à répondre avec certitude, car non vérifiable.

Basons-nous sur les faits: il y avait vraisemblablement plus de petits dinosaures que de grand et aussi beaucoup plus de dinosaures herbivores que de carnivore. Jusque là, nous restons dans la logique de la chaîne alimentaire. 

Un géologue de l'Université de Purdue, situé en Indiana aux États-Unis, a réalisé cette estimation en se basant sur l'évolution du nombre d'espèces et sur le pourcentage de population d'animaux, par espèces, possibles à cette époque. Le métabolisme quotidien d'un gros herbivore est aussi comparé à la quantité de calories disponibles dans cet habitat spécifique.

Ceci lui a donné entre 15 et 125 dinosaures par kilomètres carrés (c'est une fourchette assez large, mais c'est déjà un résultat) juste avant la 5 ème extinction de masse mettant fin aux dinosaures non-aviens.

Si nous extrapolons cela aux zones habitables sur notre planète bleue, nous arrivons à une estimation entre 949 489 500 et 7 912 412 500 de dinosaures sur Terre il y a 66 millions d'années !

Adoptez un Dilophosaure parmi tant d'autres !

Vous savez désormais que la terre n'était pas en surpopulation, mais qu'il ne valait mieux pas rester immobile, car un prédateur se trouvait toujours dans le coin !

Maintenant que vous connaissez les bases de la population des dinosaures, il est tant de devenir expert avec nos crânes de dinosaures à couper le souffle !

 Un crâne de dilophosaure


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