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Combien de temps les dinosaures ont-ils vécu ?

Publié par Mélanie Lechamp le

Combien de temps les dinosaures ont-ils vécu ?

Combien de temps a duré le règne de ces animaux préhistoriques ? Comment sont-ils arrivés et disparus ? Quelle est l’espérance de vie d'un dinosaure ?

Bonjour à  tous,  je suis Mélanie Lechamp, rédactrice pour la boutique Squelette Fossile Shop et spécialiste du monde vivant avant l'extinction Crétacé-Paléogène.

Les Dinosaures ont vécu pendant une bonne partie du Mésozoïque, du début du Trias jusqu'à la fin du Crétacé en passant par le Jurassique. Cela représente entre 180 et 170 millions d'années.

Dans cette petite histoire de dinosaure, nous allons vois:

  • L'époque à laquelle l'espèce des dinosaures a vécu sur terre
  • Combien de temps pouvait vivre un dinosaure
  • Les ères qui caractérisent la vie des dinosaures

En terminant cet article, vous saurez exactement à quoi vous attendre si un jour vous adoptez un dinosaure (faites que ce soit possible dans le futur !).

Allons-y !!!

Durée de vie des dinosaures sur terre

Nous allons tout d'abord voir quand sont apparu les dinosaures, la date plus ou moins précise à laquelle cela s'est passé et ensuite quand ils ont disparu.

Cela nous donnera déjà les premiers éléments de réponse, nous rentrerons dans le détail par la suite.

Comment les dinosaures sont apparus sur Terre ?

Et bien pas d'un seul coup ! Mais ils sont issus d'une évolution des Archosaures, une grande famille qui s'est séparée en plusieurs groupes d'animaux: crocodiles, oiseaux, dinosaures... ont les mêmes "parents".

Cette séparation s'est faite au début de l'ère du Mésozoïque, juste après la plus grande extinction massive de vie sur terre ! Pour revenir sur quelques chiffres, nous parlons de 70% de vie terrestre et de 95% de vie marine disparue, et là, à l'échelle de la planète Terre, cela s'est passé en un claquement de doigt !

La date approximative est encore discutée, mais : Les premières traces de dinosaures ont été retrouvées via deux espèces, pour ainsi dire, ce ne sont peut-être pas les premières, mais elles sont vraiment les prémices du type "lézard terrible" (traduction de "dinosaure").

Quand les lézards terribles sont apparus ?

Dinosaure Herbivore dans un environnement desertique

Ces deux premières espèces sont le Eoraptor et le Herrerasaurus qui sont apparus il y a environ entre 225 et 230 millions d'années.

Tous portent à croire que les tout premiers dinosaures sont survenus, juste avant ces espèces, il y a entre 235 et 245 millions d'années. Ce qui est relativement rapide, compte tenu du faite que l'extinction de masse précédente ce nouveau groupe d'animaux était survenu il y a 252 millions d'années.

La vie a repris donc rapidement ses droits et d'ailleurs, ça n'a été que le départ d'une multitude d'espèces florissante sur toute la Pangée, l'unique continent sur terre à cette époque.

Qu'est-ce qui a fait disparaître ces créatures préhistoriques ?

Nous faisons là un énorme bond en avant et d'ailleurs, nous avons écrit un article complet sur la date de disparition des dinosaures !

Pour vous faire un rapide condensé:

De forts changements climatiques ont commencé par affaiblir le "confort" de vie des dinosaures. Puis, un Astéroïde de 12 km de diamètre s'est écrasé dans la zone de Chicxulub ou nous connaissons tous le fameux cratère.

Pour finir, cela a mis le feu aux poudres en provoquant des nuages ayant bloqué la lumière du soleil et l’éruption de plusieurs volcans, relâchant des gaz toxiques et persistants dans l'atmosphère acidifiant l'air et les océans...

 

Histoire des lézards terribles

Intéressons-nous à la vie même des dinosaures, de leur naissance à leur mort.

Nous allons traiter aussi une question d'ordre général pour tous ceux qui ne situent pas exactement les périodes de vie des dinosaures.

Espérance de vie d'un dinosaure

Grand dinosaure herbivore dans la nature

Il aura fallu utiliser la science de l'anatomie comparative pour pouvoir estimer l’espérance de vie d'une Dinosaure.

Les chercheurs ont donc comparé la coupe des fossiles de dinosaures aux os de nos mammifères actuels pour en arriver à plusieurs conclusions correspondant à plusieurs espèces:

  • Pour les espèces de moins de 1 mètre, leur espérance de vie maximale se situe entre 5 et 6 ans.
  • Les plus gros spécimens pouvaient atteindre les plus de 70 ans.

Les recherches ont pu être affinées pour estimer des durées de vie plus précisent.

Généralement, les spécimens de grandes tailles, herbivores, tels qu'un Brachiosaure pouvaient vivre jusqu'à 80 ans.

Un Dinosaure imposant, mais plus petit, carnivore, tel que le T-rex vivait entre 25 et 30 ans.

Comment mourrait un reptile féroce

Il y a deux possibilités pour que la mort d'un dinosaure survienne, comme pour tout être vivant:

Soit le dinosaure en question se faisait dévorer par un de ses congénères, ce qui devait arriver assez fréquemment à cette époque.

Soit le dinosaure mourrait de vieillesse, il avait moins de capacité pour se nourrir et devenait de plus en plus lent.

Nous estimons que les grands herbivores avaient moins de chance de se faire dévorer tout cru, par contre les petits herbivores...

Les dinosaures ont-ils vécu avec les hommes

Non ! 

Les dinosaures ont disparu il y a un peu plus de 65 millions d'années, lors de la 5 ème extinction de masse du Crétacé-Paléogène.

Les formes d'humains eux, sont apparu il y a que 7 millions d'années (c'était hier !), sous plusieurs espèces d'Hominidés, et certaines ce sont même côtoyé.

D'un autre côté, nous pouvons dire: Oui !

Les descendants directs des dinosaures sont les oiseaux que nous avons avec nous, dans nos ciels. Donc, par déduction, ce sont des dinosaures.

Notre ciel est donc peuplé de dinosaures et l'être humain vit en harmonie avec ces créatures sanguinaires.

 

L'ère des dinosaures: le Mésozoïque

Crâne de dinosaure

C'est notre partie la plus détaillée de cet article, nous allons trancher le règne des dinosaures par les ères géologiques.

Cela nous permet de rentrer un peu plus dans le détail et de comprendre les différentes phases d'évolution de ces derniers.

Le Trias: de 252 à 201 millions d'années

Le Trias est un système géologique qui voit apparaître la naissance des premiers dinosaures.

Comme relaté dans les paragraphes précédents, nous estimons à -235 à -245 millions d'années l'époque où les premiers "lézards terribles" sont apparus.

Il n'y avait qu'un seul gros continent formé de façon arrondie qui se referme avec une forme de bouche à l'Est, tout le reste n'était qu'Océan.

Étant donné que la Terre possédait qu'un seul continent, le climat était  bien différent d'aujourd'hui, les traces géologiques montrent qu'il faisait bien plus chaud et que les espaces désertiques étaient plus répandus. L'influence de la mer sur la terre ferme devait être beaucoup plus modérée qu'aujourd'hui.

La vie reprend tout de même son droit.

Le Jurassique: de 201 à 145 millions d'années

Dinosaure dans la forêt

Le Jurassique commence juste après une extinction massive, moins importante que la dernière certes, mais tout de même marquante pour la vie terrestre et marine.

Le continent de la Pangée se divise en deux parties vers la fin du Jurassique et pendant le Crétacé (que nous verrons juste après) :

  • Laurasia: qui se divisera à son tour en Amérique du Nord et Eurasie (regroupement de l'Asie et de l'Europe).
  • Gondwana: qui lui se scindera en Afrique, Amérique du Sud et Antarctique. 

Tout comme la période précédente, aucun indice de période glaciaire n'a été retrouvé. Le climat était relativement chaud.

Nous pouvons dire que c'est cette période qui commence à marquer l'explosion du type Dinosaure. Nous y retrouvons les grands herbivores Sauropodes, les Ptérosaures qui ont envahi le ciel ainsi que les oiseaux.

Les prédateurs deviennent de plus en plus grands, les herbivores le sont déjà et la flore explose aussi à son tour avec ces climats chaud et humide qui laisse place à de vastes jungles envahissant plusieurs régions de la Terre. Le meilleur est à venir.

Le Crétacé: de 145 à 66 millions d'années

C'est la période géologique absolument explosive au niveau de la vie sur Terre, l'apparition de dinosaure parmi les plus intéressants que les passionnés et les paléontologues rêveraient de voir de leurs propres yeux !

C'est aussi la fin de la séparation des continents pour donner ceux que l'ont a aujourd'hui. Cette séparation donne lieu à plusieurs bouleversements géologiques qui vont créer des chaines de montage sous-marine ou terrestre.

La vie sur terre est dominée par les dinosaures, les mammifères eux restent petits et ne font pas leurs places faces aux reptiles féroces. 

Les Ptérosaures dominent le ciel, mais doivent faire face à une radiation de la vie évolutive des oiseaux, il subsiste à la fin du Crétacé plus que deux espèces de Ptérosaures.

Les Océans sont peuplés par des Ichthyosaures, des Plésiosaures et aussi des Mosasaures (de beaux petits poissons qui pouvaient atteindre 17 mètres de long).

Puis vint la fin du Crétacé avec la 5 ème extinction de masse; il y a environ 65 millions d'années (un peu plus en vérité, d'habitude ce chiffre est arrondi à 66, mais restons optimistes pour ces pauvres animaux !).

Si vous faites le calcul, nous pouvons arriver à la conclusion que les dinosaures ont vécu pendant 180 à 170 millions d'années !

 

Endormez-vous avec votre Dinosaure préféré ! 

Vous connaissez désormais exactement ce qu'il s'est passé durant le règne des dinosaures ainsi que sa durée.

Plongez-vous chaque nuit dans le monde des dinosaures !

Des housses de couette dinosaure


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