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Quand est-ce que les dinosaures ont disparu ?

Publié par Mélanie Lechamp le

Quand est-ce que les dinosaures ont disparu ?

À quelle date précise les dinosaures ont disparu de la planète terre ? Est-ce qu'il existe réellement une date précise de leur disparition ? Il ya t'il eu plusieurs extinctions des dinosaures ?

Bonjour à  tous,  je suis Mélanie Lechamp, rédactrice pour la boutique Squelette Fossile Shop et spécialiste du monde vivant avant l'extinction Crétacé-Paléogène.

Les dinosaures non aviens ont tous disparu lors de la 5 ème extinction de masse du Crétacé, il y a très précisément 66 038 000 d'années, suite à l'impact de météorites.

Regardons ensemble ces quelques points:

  • Les dates d'éradication de la vie sur terre
  • Est-ce que les dinosaures ont vraiment foulé la terre
  • Ce qui prouve les théories d'extinctions lentes

À la fin de votre lecture, vous comprendrez pourquoi nous sommes déjà dans la 6ème extinction de masse !

Allons-y !!!

Dates des 5 extinctions massives

Vue depuis l'astéroïde vers la terre

C'est la preuve que la vie sur terre des êtres humains est une chance inouïe, encore aujourd'hui, même si nous sommes la cause de la 6 ème extinction de masse, le vivant a eu beaucoup d'épreuves sur terre.

Et pas des moindres, car généralement, une extinction n'est pas brutale (en quelques années), mais plutôt en quelques centaines de millions d'années !

1/ Extinction massive de l'Ordovicien

Il y a plusieurs théories quant à l'origine de cette extinction, le point important à retenir pour chacune de ces théories, c'est que celle-ci sont déduites de "traces" rocheuses retrouvées sur les différentes couches terrestres.

Mais parlons plutôt des effets et des dates approximatives d'apparition de cette extinction: 

Arriver il y a environ 445 millions d'années, cette extinction est provoquée par une grande phase d'éruption volcanique terminée par une grande glaciation de la terre entière. Entraînant une baisse conséquente du niveau de la mer, la vie marine a été touchée en grande partie, pour ainsi dire, 85% des espèces ont disparu à ce moment-là.

Pas de date précise concernant la durée de cette phase, mais une chose est sûr, plusieurs millions d'années ont été nécessaire.

2/ Extinction massive du Dévonien

De la même manière, les causes qui ont engagé cette extinction sont encore une fois beaucoup discutées. 

Mais cette fois-ci, nous pouvons avoir plus d'informations sur cette période, que l'ont peut découper en trois étapes distinctes qui se sont situées entre il y a 380 et 360 millions d'années:

  • Le premier étage du Dévonien s'appelle le Givétien s'est étendu de 387 à 383 millions d'années en arrière. Pour l’anecdote, cette période est nommée ainsi en référence à Givet, une ville Française située au sommet des Ardennes, qui à permis la distinction de celle-ci.
  • Un étage appelé Frasnien, celui-ci s'étend d'il y a 382 à 373 millions d'années, nommé ainsi dû au village Frasnes-lez-couvin, un village de la Belgique. La limite de cette ère géologique mondiale se situe en France (encore une fois!), au col du Puech de la Suque.
  • Le dernier, appelé Famennien, étage a eu un impact 70% plus important que le précédent. Survenu il y a environ 373 millions d'années et ses terminés il y 359 millions d'années. La référence de point géologique, qui importent marque un important manque en oxygène, se situe en France (toujours!) dans le domaine de la Montagne Noire, dans l'Hérault.

3/ Extinction massive du Permien

L'extinction massive du Permien marque la fin de l'ère géologique du Mésozoïque pour passer à celle du Paléozoïque (retrouver ces ères sur le schéma du dessus). 

Une chose est à retenir, c'est la plus grande extinction massive ayant eu lieu sur terre, appelé mère de toutes les extinctions. C'est un peu comme si nous faisions table rase de la vie sur terre et dans les mers, avec 70% des espèces terrestres exterminées et 95% (si peu) de la vie marine décimée.

Survenue il y a environ 252 millions d'années, les causes sont encore discutées (pour ne pas changer), une chose reste vérifier: une importante augmentation de la température a durée environ 5 millions d'années (atteignant des pics de 60 degrés dans certaines zones du globe). 

Nous parlons aussi de Météorite et autre sur exposition gamma due au soleil pour expliquer ce changement climatique.

4/ Extinction massive du Trias

Survenu il y a environ 200 millions d'années, 20% des espèces marines et terrestres ont disparu or, elle s'est passé à peu près en même temps que la séparation de la Pangée (il s'agit de l'unique continent qui formait la terre ferme, en une seule partie comme dessinée sur l'image du dessus).

Plusieurs théories sont avancées pour décrire ce qui s'est passé à cette période, ce sont des théories qui sont plausibles pour l'explication de toute extinction et éliminer selon les indices retrouvés sur les différentes "restes" géologique.

  • Changement climatique lent, mais cette théorie n'explique pas la disparition du vivant dans les mers.
  • Plusieurs éruptions volcaniques ayant changé le climat et la qualité de l'oxygène.
  • Des astéroïdes tombés en quantité ou volume conséquent 

5/ Extinction massive du Crétacé

Météorite chicxulub tombe sur la terre

C'est, comme j'aime le dire, la limite qui marque la fin de mes compétences. Et c'est aussi la limite qui marque la fin des dinosaures telle que nous les connaissons, une des plus grandes catastrophes terrestres s'étant produites.

Appelé extinction Crétacé-Paléogène, extinction Crétacé Tertiaire ou encore extinction K-T, elle est survenue il y a environ 66 millions d'années et a provoqué la disparition des 3/4 des êtres vivants sur terre.

Nous reviendrons sur son origine dans les lignes qui suivent.

Tous les dinosaures non aviens (les aviens étant nos chers oiseaux, encore présents dans nos ciels !) on périt à cette extinction (vacherie !). Des mammifères ont survécu, surement expliqués par leur plus petite taille. 

Quand se sont éteints les dinosaures ?

La réalité est qu'il y a plusieurs dates d'extinction en masse des dinosaures, comme vus précédemment, mais nous allons nous intéresser ici à une seule et même extinction, la dernière.

C'est celle-ci qui est en cause dans la disparition totale des dinosaures, tels que nous les connaissons du moins.

Cause de la disparition des dinosaures

Plusieurs événements expliquent l'extinction de masse du Crétacé, cette fois-ci non en théorie, mais en s'appuyant sur des études géologiques:

  • Certains changements climatiques durant des millions d'années avant l'impact de la météorite  auraient déjà "commencé le travail".
  • La chute connue de météorites et notamment l'impact de Chicxulub (dont nous parlerons plus tard), auraient tout simplement mis le feu aux poudres. Si cet impact n'a pas directement anéanti toute forme de vie, il l'a provoqué. Un nuage aurait persisté pendant moins d'un an, bloquant une partie de la lumière solaire.
  • Une forte effusion de lave, communément située au Deccan (qui est un large plateau de l'Inde), aurait totalement assombri le ciel et coupé en partie la lumière du soleil sur la terre entière, moins de 50 000 ans après l'impact. Les eaux sont devenues très acides et la terre invivable pour beaucoup d'espèces.

Cratère de Chicxulub

Le crétacé dans votre salon poster dinosaure

Cet impact aurait, en plus de propulser des nuages persistants, laissé planer de fines particules chargées en soufre dans la stratosphère. Ces particules ont mis une dizaine d'années à retomber au sol, réduisant de 10 à 20% les rayons du soleil reçu sur le sol de la terre, contribuant à la mort de beaucoup d'espèces végétales.

Le cratère de Chicxulub au Mexique est identifié en 1990 pour un diamètre total de 177 km.

Pour être très précises, les dernières études montrent que l'impact se serait produit il y a 66 038 000 ans.

Pour vous donner une idée de la force de l'impact, la météorite faisait plus de 10 km de diamètre, aurait provoqué des tsunamis avec des vagues atteignant plusieurs kilomètres de haut et serait équivalente à plusieurs centaines de milliers de bombes atomiques...

Durée de l'extinction des dinosaures

33 000 ans après l'impact de Chicxulub, tous les dinosaures non aviens étaient radié de la planète Terre. C'est ce que révèle les dernières techniques de datation radiométrique.

Mais rappelons que l'impact a provoqué une disparition brutale en masse, mais que des événements climatiques précédent cette catastrophe avait déjà commencé à réduire la forme du vivant sur terre, sans anéantir d'espèces, mais en réduisant ses représentants.

Ces changements climatiques étaient déjà présents depuis plusieurs millions d'années. Nous pouvons dire que l'extinction des dinosaures s'est produite en plusieurs étapes: un premier nettoyage lent et sournois, suivi d'un coup brutal et d'une courte période d'agonie pour enfoncer le clou.

C'était une période très noire de la vie de la terre, quand nous pensons que des êtres puissants comme le connu T-rex mangeur de cadavre n'a pas survécu, c'est un exemple de l'importance de l'événement. 

Est-ce que les dinosaures ont vraiment existé ?

Bien que la question peut faire sourire certains lecteurs ou lectrices, il y a bien des preuves tangibles à apporter à cette question étant donné que personne n'en a eu sous les yeux...

La réponse globale va bien sûr être oui, mais voyons tout de même en trois points ce qui nous prouve leur existence.

Quelle est la date d'apparition des dinosaures ?

La première forme de Dinosaure connu (reptile avec les pattes en dessous du corps) serait apparue juste après l'extinction de masse du Permien, il y a environ 245 millions d'années.

Les preuves tangibles que nous avons sont des fossiles retrouvés en Argentine, représentant les squelettes d'Eoraptor et Herrerasaurus. Ce sont les Dinosaures les plus vieux que nous connaissons, des carnivores marchant sur leur patte arrière.

Des études menées sur la roche composée de Zircon ont révélé que les dinosaures sont apparus très rapidement, c'est une forme de vie qui s'est vu évoluer en quelques millions d'années.

Les dinosaures ont-ils vraiment disparu

Nous avons fait un article complet sur le sujet, pour savoir si les dinosaures existent encore ?! Pour résumer, la réponse est oui.

Les descendants directs des dinosaures sont nos oiseaux actuels, les chercheurs ont remarqué plusieurs similarités entre les oiseaux et les dinosaures, tels que des plumes pour certaines espèces.

Vous n'avez qu'à observer leur démarche pour deviner celle d'un Vélociraptor (si si), les gros dinosaures n'ont par contre eux pas de descendance liée à un quelconque oiseau actuel (pas de sang de Tyrannosaure dans une poule...).

Dernier dinosaure sur terre

T-rex avec météorite en fond

Par contre, l'un des derniers dinosaures non aviens à avoir foulé la terre est surement un Tyrannosaure.

Tous les dinosaures similaires au T-rex ont eu un avantage, pouvoir manger de la viande morte. Être nécrophage à une époque où l'air devenait irrespirable et les rayons du soleil rare, c'était un avantage, mais de courte durée. Même s'ils ont survécu un tant soit peu, les conditions sur terre ont eu raison de tout type de Dinosaure tel qu'ils sont décrits.

La souffrance des animaux en cette sombre période devait être gigantesque !

La 6ème extinction de masse

L'origine de la disparition de la vie sur terre n'a plus de secret pour vous, ainsi que leurs dates. Sachez tout de même que l'être humain est responsable de la 6ème extinction de masse, qui a lieu en ce moment même !

Maintenant que vous faites partie du cercle restreint de personne ayant connaissance de l'extinction en cour, il est temps pour vous de l'expliquer autour de vous avec des objets concrets, comme ce crâne de Dilophosaure, vestige similaire à celui que l'ont pourrai retrouver des êtres humains dans quelques millions d'années (l'humour le plus macabre de l'histoire) !

Un crâne de dilophosaure


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