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Que mange le Mammouth ?

Publié par Mélanie Lechamp le

Que mange le Mammouth ?

Nous le voyons dans les films ou dans les dessins animés, mais que mange réellement le Mammouth? Quelle quantité de nourriture doit-il ingurgiter? Comment se nourrit-il ?

Bonjour à  tous,  je suis Mélanie Lechamp, rédactrice pour la boutique Squelette Fossile Shop et spécialiste du monde vivant avant l'extinction Crétacé-Paléogène. Mais pour cet article, je me suis documenté hors de mes ères géologiques de prédilection!

Le mammouth se nourrissait de végétaux, bien spécifique et trouvable sur l'intégralité des continents de la terre. Il mange aussi des végétaux inattendus en cas de manque.

Sur cette page, nous allons voir:

  • Quelles sont les espèces de Mammouths pour connaître leur milieu de vie
  • Dans quel environnement ils vivaient 
  • De quoi se nourrissent les Mammouths

À la suite de cet article, vous aurez plus de connaissance sur ces animaux préhistoriques que la plupart des professeurs d'histoire et, de plus, nous répondrons à une question surprise !

Allons-y !!!

Quelles sont les différentes espèces de mammouths ?

Voyons un point important qui nous servira de transition dans la suite de l'article: les différentes espèces. 

L'importance est liée à l'environnement et la durée de vie totale de l'espèce en question. Un Mammouth laineux ne vivait pas au même endroit qu'un méridional et aussi à des époques différentes.

1/ Mammouth Laineux

Commençons par le plus connu de ses représentants, le Mammouth laineux, à qui ont doit bon nombre d'apparitions dans les films animé. Apparu dans l'Est de l'Asie il y a environ 400 000 ans, il est le plus proche parent de l'éléphant d'Asie.

Retrouvé en Sibérie, le mastodonte se reconnait assez facilement grâce à sa fourrure rousse, il avait de longues défenses et 4 molaires. Son comportement avec ce qu'il l'entour était similaire aux éléphants d'aujourd'hui: il attrapait avec sa trompe pour se nourrir ou déplacer quelque chose.

Nous estimons sa durée de vie pouvant aller jusqu'à 60 ans.

2/ Mammouth des Steppes

L'un des plus grands ayant existé, le Mammouth des steppes pouvait atteindre les 4,7 mètres au garrot. Il s'est répandu dans toute l'Europe et l'Asie.

La taille de son corps n'est pas le plus impressionnante, les défenses de ce gigantesque animal préhistorique ont été retrouvées, mesurant pas moins de 3,5 mètres.

3/ Mammouth Méridional

Mammouth méridional de durfort

Apparu il y a environ 2,58 millions d'années, le Méridional a vécu dans toute l'Europe, l'Asie et une partie de l'Amérique du nord. Les conditions climatiques pendant la vie de ce Mammouth étaient plus douces qu'aujourd'hui.

Il est considéré comme l'ancêtre de plusieurs espèces de Mammouths, tel que le Mammouth des steppes et de Colomb. Ses molaires sont reconnaissables pour être assez larges et composées de lamelles.

Notamment connu avec le squelette de Durfort découvert en 1869, il faudra trois années pour l'extraire, lui et un bon nombre d'autres animaux du site de fouille, un seul squelette de Mammouth ne s'est pas désagrégé, celui présent sur la photo du haut.

4/ Mammouth de Colomb

Certaines recherches ont démontré que son ADN était très proche de celui du Mammouth laineux, tellement proche qu'on les considère comme de proches cousins.

Le plus impressionnant, je trouve, ce sont les défenses ayant une courbure spécifique et presque "originales". Apparu il y a environ 1,8 million d'années, il n'a disparu qu'il y a 10 000 ans (c'était hier, à l'échelle de la planète!).

Les restes de cette espèce sont très intéressants pour la suite de notre "exposé". Par ailleurs, les fossiles retrouvés en abondance ont permis de regrouper un bon nombre d'informations, comme le faite qu'il vivait en troupeau de 2 à 20 Mammouths femelles et que les mâles ne les rejoignaient qu'à la période de rut.

5/ Mammouth Africain

 Un très vieux Mammouth si ce n'est le plus vieux, celui d’Afrique aurait vécu il y a environ 4,8 millions d'années.

Nommé comme le Mammouth ancestral, certaine espèce descendent de lui comme le Méridional.Retenons tout de même que le Mammouth, dans sa globalité, et apparut dans un premier temps en Afrique, ce qui explique beaucoup de choses.

6/ Mammouth Gromovi

L'un des symboles qui a vécu avec le mammouth, le tigre à dents de sabre !

Nous avons très peu d'information sur cette espèce. Des ossements du Gromovi ont était retrouvés au sud-ouest de la Russie, au bord de la mer d'Azov.

Il semblerait que le Mammouth Roumain ait cédé sa place à celui-ci et fasse la transition jusqu'au connu Méridional. Pour finir, c'est le plus primitif de la lignée découverte en Europe.

7/ Mammouth Intermedius

Entre Méridional et Laineux, le Mammouth Intermedius a été découvert en 1859 tout près de la montée de Choulans, à Lyon !

Enfin une espèce découverte chez nous! Ayant vécu au Quaternaire (de -2,58 millions d'années jusqu'à son extinction il y a 10 000 ans), peu d'informations ont été retrouvées de ce spécimen.

8/ Mammouth Roumain

Le Mammouth Roumain, ou Rumanus, à vécu durant le Pliocène (qui s'étend de -5,3 millions d'années à 2,58 millions d'années) dans ce qui est aujourd'hui l'Europe de l'Est.

Découvert en Roumanie et au Royaume-Uni, il semblerait qu'il serait venu d'Afrique et aurait joué un rôle important dans la dispersion des Mammouths dans le monde.

9/ Mammouth Subplanifrons

La plus ancienne espèce de Mammouth aujourd'hui connut, il a vécu comme beaucoup au Sud de l'Afrique et certain pays de l'Est de l'Afrique il y 5 millions d'années.

Il présentait déjà une caractéristique connue chez ces animaux de ce genre, des défenses courbées et torsadées. Une hauteur d'épaule en moyenne de 3,7 mètres.

10/ Mammouth de la rivière Songhua

Mammouth de la rivière songhua

Nous sommes là en présence de LA plus grande espèce ayant foulé la terre, aussi appelée Mammouth de la rivière Songhua, avec des squelettes fossiles donnant un animal de 5,3 mètres de haut et 9,10 mètres de long, il devait être tout simplement impressionnant !

Vivant au Nord de la Chine il y a 280 000 millions d'années, il a surement évolué à partir d'une espèce sibérienne. 

11/ Mammouth Nain

Le plus mignon des Mammouths ! Atteint d'une forme de nanisme, il faisait, une fois adulte, entre 1,20 et 1,80 mètre de haut.

Un proche parent du Colomb, les petites molaires de l'espèce ont permis de l'identifier. Leur taille extrêmement petite par au reste de sa famille s'explique par une adaptation à son environnement, souvent observé quand une espèce se retrouve sur une ïle. 

Informations complémentaires sur "l'éléphant préhistorique"

Cette appellation, bien que séduisante, est faussement colportée, car nous le répétons, les éléphants ne sont pas les descendants des Mammouths.

Voyons ensemble quelles sont les conditions moyennes tolérées par ces animaux aux longues décences.

Combien de temps ont existé les mammouths ?

Cela est très variable selon les espèces, mais si nous prenons juste le genre Mammouth dans un ordre général, il est apparu il y a plus de 5 millions d'années et s'est éteint il y a entre 15 000 et 12 000 années.

Une exception pour l'espèce naine qui a vécu jusqu'à -5700 et -1200 ans avant notre présent. 

C'est un animal qui aurait pu vivre bien plus longtemps, son extinction est, pour beaucoup de chercheurs, en corrélation directe avec l'apparition de l'homme préhistorique... Encore une fois.

L'être humain (qui est déjà directement en cause principale de la 6e extinction de masse de tout être vivant sur terre) à vraisemblablement chassé tout Mammouth existant, pour sa forte source de nourriture et l'utilisation de ses os pour fabriquer des abris, jusqu'à en causer sa disparition. Une autre cause, lié au changement et réchauffement climatique naturel serai aussi mis en avant par les spécialistes.

Où se trouve le mammouth ?

Tête de mammouth dans la nature

Comme son cousin l'Éléphant (qui, nous le rappelons, n'est pas son descendant), le Mammouth est apparu il y a environ 5 millions d'années en Afrique.

Les différentes espèces vues plus haut se sont ensuite dispersées sur tout le continent européen ainsi que toute l'Asie, il y a entre 2 et 3 millions d'années.

Puis, il y a environ 1,5 million d'années, le Mammouth a vraisemblablement traversé le détroit de Bering, en empruntant le passage de 83km séparant l'Amérique du Nord et la Russie, plus précisément la Sibérie et l'Alaska, rendu possible grâce à la glaciation entre les deux continents.

Combien de calories faut-il pour nourrir les mammouths ?

Il est désormais intéressant de voir combien de calories sont nécessaires, en théorie, pour nourrir un tel animal ?

Pour cela, il nous faut le poids moyen, sa taille et son environnement vu précédemment.

Quel est le poids d'un mammouth ?

Nous pouvons donner une moyenne entre 4 et 6 tonnes, en regroupant toutes les espèces confondues. Le plus imposant est le Mammouth Songhua avec un poids maximal pouvant atteindre les 10 tonnes, selon certaines sources.

Pour notre exemple, nous prendrons le poids d'un Mammouth moyen, qui fait environ 6 tonnes telles que le laineux, qui est le plus connu de tous

Quel est la taille d'un mammouth ?

Là aussi, restons dans une moyenne, avec 3 à 5 mètres au garrot (à taille d'épaule), ce qui est plutôt respectable quand on sait qu'un Éléphant d'Asie peut mesurer jusqu'à 6,5 mètres.

Sa longueur moyenne pouvait aussi varier d'une espèce à l'autre, mais nous arrivons à une longueur comprise entre 5 et 7 mètres sans compter ses défenses qui pouvaient atteindre les 5 mètres.

De quoi se nourrissent les mammouths ?

Principalement composées d'herbe et de cypéracées, qui est une sorte de plante herbacée en touffe, que l'ont retrouve partout dans le monde avec ses 5000 espèces recensées.

Il lui arrivait aussi de se rabattre sur de la mousse ou des écorces d'arbre et, pendant l'hiver, il se servait de ses défenses pour trouver de la nourriture au sol.

Nous ne pourrons répondre avec certitude au questionnement sur les calories nécessaire au Mammouth, mais en s'appuyant sur les besoins d'un de ses proches cousins mammifères, nous pouvons estimer qu'il avait besoin d'ingurgiter environ 10% de sa masse corporelle en végétaux, ce qui représente entre 400 et 500 kg de nourriture par jour !

Est-ce que les Mammouths existent encore ? 

C'est une question qui est souvent posée, car nous accordons généralement une forte ressemblance entre nos éléphants et les Mammouths. Mais détrompez-vous, les éléphants ne sont pas des descendants de ces animaux préhistoriques, mais plutôt de lointains cousins.

Vous êtes désormais un connaisseur avéré du Mammouth, un animal hors du commun connu de tous ! Il est temps pour vous de découvrir nos squelettes d'animaux préhistoriques:

Des squelettes d'animaux préhistoriques, dans notre section fossile

 


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