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Que mangent les dinosaures ?

Publié par Mélanie Lechamp le

Que mangent les dinosaures ?

Il est difficile pour les scientifiques et l'univers paléontologique de savoir ce que mangent les dinosaures. Cependant ils sont souvent capables de recueillir des indices caractéristiques des fossiles de dinosaures... 

Il faut fouiller les restes des fossiles.

La taille de l'animal ou la netteté des tissus donnent des informations à partir du contenu préservé d'un dernier repas de dinosaure, ou même leurs coprolithes ( excréments fossiles ) et l'étude des sédiments permettent une classification, mais la plupart des dinosaures sont classés comme soit des mangeurs de viande ou des mangeurs de plantes...

 

Certains mangeurs de viande sont bien connus.

Nous ne le présentons plus, mais nous pensons directement au Tyrannosaurus-Rex qui était un prédateur cauchemardesque, bien qu'il soit reconnu comme un maraudeur ( voir article sur "que mange le Tyrannosaure ?" ), il était un déchiqueteur de chair comme on en fait plus ! D'ailleurs, il est probable qu'il ait cannibalisé sa propre espèce, sans pitié on vous dit ! 

Tyrannosaurus rex

 

Et pour tous les autres dinosaures, quand est-il ?

Et bien, la viande n'était pas au menu, mais plutôt de la salade. D'après Jordan Mallon, paléontologue au Musée canadien de la nature, la plupart des dinosaures étaient en faite des herbivores. Pour chaque écosystème, la nature a besoin de plus d'herbivores que de carnivores, car les mangeurs de viande mangent des herbivores, entre autres... Et nous pouvons retrouver ce rapport avec notre écosystème actuel.

Tricératops

 

Plus surprenant encore, les herbivores sont généralement énormes.

Prenez un Diplodocus, pour ne citer que le plus connu, star du film Jurassic Park, qui vient manger la cime des arbres. Ou encore mieux, le must du must, l'Argentinosaurus, qui bat tous les records ( ou presque, voir la fin de notre article "quel dinosaure est le plus grand ?" ) et ils n'ont mangé que des plantes très anciennes ( protéiné ? Même pas ! ) comme des cycadales, les fougères ou des ginkgos. Ils devaient avaler des terrains entiers par jour pour maintenir leur métabolisme, en somme, ils ne faisaient que manger...

Argentinosaurus

Petite précision plutôt surprenante, certaines espèces de gros dinosaures devaient avaler des pierres pour faciliter leur digestion, notamment ceux pourvus d'un long cou. 

 

Beaucoup d'herbivores vous dites ? Et les carnivores ?

Cela n'est qu'un ordre général, de nombreuses espèces se régalaient de chair. Des prédateurs comme les Vélociraptors, Allosaurus, Mapusaurus et Giganotosaurus ( l'un des plus grands carnivores avec 13 mètres de long ), ainsi que d'autres grands prédateurs ont probablement mangé d'autres dinosaures. La grande majorité ne devait se nourrir que de leurs congénères, surtout les plus grands dinosaures, ils pouvaient se nourrir que d'autres dinosaures, le reste était trop petit...

Dinosaure cannibale

Une petite exception pour notre ami le Spinosaurus, considéré comme le plus grand carnivore de tous les temps, qui lui ne mangeait principalement que des créatures marines préhistoriques.

 

Serions-nous au menu il y a 70 millions d'années ?

Pour être sincères avec vous, nous serions des bonbons pour les dinosaures...

Dinosaure humain

Il faut prendre en considération que certains mangeurs de chair de cette ère mangeaient même leurs propres espèces et aussi que, nous avons potentiellement une chair beaucoup plus tendre que toutes les créatures ayant vécu à cette époque. Impossible de l'affirmer avec certitude ( à part le jour ou un vrai Jurassic Park fera son apparition ), mais les dinosaures carnivores ne devaient pas être des mangeurs difficiles...


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