La livraison est OFFERTE en France - Les expéditions sont assurées en cette période !

Qu'est ce qu'un trilobite ?

Publié par Mélanie Lechamp le

Qu'est ce qu'un trilobite ?

Ce sont probablement les fossiles les plus reconnaissables au monde. Corps plats, segmentés, hérissés d'antennes et de pattes. C'est ce à quoi nous pensons lorsque nous pensons à la vie dans la mer antique. Mais ces arthropodes sont célèbres non seulement parce qu'ils étaient fonctionnels, mais aussi parce qu'ils se conservaient si bien. Répondons donc à la question: qu'est-ce qu'un trilobite ?

Ces arthropodes sont connus dans le monde entier parce qu'ils étaient partout


Pendant plus de 270 millions d'années, les arthropodes ont prospéré partout sur la planète, récurant le plancher océanique de la Sibérie au Maroc et du Canada à l'Australie. En leur temps, ils étaient les plus évolués et peut-être l' animal le plus abondant jusqu'à ... qu' ils ne le soient plus.

qu'est ce qu'un trilobite squelette fossile shop

Le problème avec ces ancêtres de la vie marine est à peu près le même problème que nous avons avec leur compréhension: comment tout animal qui était autrefois si abondant peut t'il totalement disparaître, car les trilobites ont survécu à plusieurs extinctions de masse.

L'histoire de ces créatures montre qu'elles ont pratiquement inventé leur survie pour qu'ils finissent par s'éteindre et ne laisser aucun descendant direct. Toute fois, la nature a dû essayer de les tuer quatre fois.

 

Commençons il y a environ 540 millions d'années

Juste avant l'aube de la période cambrienne. À l'époque, toute la vie sur Terre était dans la mer et la plupart étaient visqueux comme des éponges: des vers et des gelées.

Oui, il y avait des mollusques et de simples créatures à carapace comme les brachiopodes. Mais en gros, si vous étiez un animal, vous n'aviez pas à vous soucier de la protection ou des prédateurs. Il y a environ 521 millions d'années, les premiers trilobites connus sont apparus dans ce qui est aujourd'hui la Sibérie.

qu' est ce qu' un trilobite dinosaure arthropode squelette fossile shop

Ils ont peut-être évolué à partir de petits vers segmentés à peau épaisse comme le spriggina, qui, je dois dire, semble partager une ressemblance familiale. Mais les trilobites sont allés bien au-delà des avantages de la complexité physique.

Combien plus loin? Eh bien, ils avaient des pattes premièrement, et ils ont développé des yeux complexes et un système digestif sophistiqué. De plus, ils étaient couverts de leurs têtes arrondies à leurs nombreux pieds segmentés dans un exosquelette fait de calcite et de chitine. Le trilobite était un vrai arthropode; un membre fondateur du groupe qui comprend les arachnides et les crustacés d'aujourd'hui et tous les insectes.

 

Équipé de toutes ces nouvelles fonctionnalités impressionnantes, il dominait les mers du Cambrien

Se nourrissant d'un régime de verres et d'autres invertébrés non protégés, il a prospéré et se diversifie rapidement. Dans les 40 millions d'années suivant sa première apparition dans les archives fossiles, il y avait au moins 60 familles taxonomiques différentes de trilobites allant des asaphus aux yeux écarquillés au l' elrathia familière, probablement le trilobite le plus commun trouvé aux États-Unis aujourd'hui.

Depuis des millions de générations, ils prospéraient en se couchant au fond de l'océan, mais les mers du Cambrien devenaient de plus en plus hostiles.
Le Cambrien, après tout, c'est quand la prédation est apparue pour la première fois sur Terre, avec des animaux chassant d'autres animaux et le trilobite a laissé derrière lui beaucoup de fossiles avec des marques de morsure pour le prouver.

Mais au moment où le Cambrien a pris fin, les trilobites comme de nombreux autres animaux avaient amassé de nouvelles astuces. À en juger par la segmentation de leur corps, certaines sortes de trilos comme le genre flexicalymène, ont développés la capacité de se recroqueviller en petites boules comme les punaises modernes ou les tatous, en plus d'être probablement adorable, il a été plus difficile pour les prédateurs de nouvelle génération d'enfoncer les dents.

 

Il y a 445 millions d'années, le climat de la Terre a porté un double coup à la vie dans les mers 


Tout d'abord, un refroidissement spectaculaire a changé les courants océaniques et a étouffé l'approvisionnement en aliments d'eau chaude les algues. Puis une période de glaciation a enfermé beaucoup d'eau sur la Terre, ce qui a considérablement abaissé le niveau de la mer. Ce double impact connu sous le nom d'extinction Ordovicien-Silurien, a anéanti 25% de toutes familles taxonomiques, dont environ la moitié des familles trilobites. Les familles de trilobites qui restaient étaient pour la plupart celles qui étaient bien adaptées à ce nouveau monde comme les dalmanites, qui a bien résisté dans une mer plus froide.

Ensuite, bien sûr, les trilobites avaient un autre problème à résoudre. Alors que l'environnement continuait de changer, d'autres organismes devaient également survivre, sous une pression évolutive constante, pour s'adapter ou mourir. Les nouvelles adaptations qui avaient vu le jour au Cambrien, comme les pinces, les pointes et les griffes, commençaient vraiment à être utiles.

Mais il y avait une adaptation qui a achevé les trilobites:

La mâchoire.

Il y a environ 420 millions d'années, les premiers poissons à mâchoires sont apparus et certains experts pensent que ces nouveaux prédateurs ont mené une pression plus évolutive sur les trilobites. Effectivement, environ 20 millions d'années après la première apparition des mâchoires, de nouveaux trilobites épineux ont commencé à apparaître dans les archives fossiles, comme Dicranurus, ici piquant avec des épines courbées.

qu'est ce qu'un trilobite arthropode squelette fossile shop

Mais l'environnement de la Terre avait encore plus de surprises en réserve, commençant il y a environ 375 millions d'années quand ... eh bien nous ne savons pas exactement ce qui s'est passé.

Mais nous savons quels ont été les résultats, tout à coup de grandes étendues de sédiments riches en carbone ont été déposées et les niveaux d'oxygène dans l'eau ont commencé à baisser. Les récifs ont commencé à s'effondrer, et ces nouveaux poissons à mâchoires ont réussi à s'en tirer, tout comme les nouvelles formes de vie sur terre: les plantes et les insectes. Mais, la plupart des racleurs de fond sans mâchoire, y compris les trilobites, ont disparu.

En fin de compte, cette série d'événements malheureux connus sous le nom d'extinction du Dévonien, a supprimé 20% des familles d'animaux dans la mer, y compris toutes les familles de trilobites sauf quatre.

 

Les trilos étaient sur les cordes et le coup final est venu avec la plus grande mort de l'histoire de la Terre


Il y a 252 millions d'années, quelque chose a radicalement changé dans l'atmosphère de notre planète. Certains scientifiques pensent que c'était un impact d'astéroïde. D’autres soulignent que ce fut aussi une période d' activité volcanique. Et en plus de cela, les masses terrestres de la Terre changeaient, ce qui modifiait encore les modèles climatiques.

Tout ce qui est venu frapper les trilobites, c'est venu rapidement. En probablement moins d'un million d'années, 70% des espèces terrestres ont disparu et 95% de celles de la mer, y compris les dernières espèces de trilobites survivantes. Il a fallu la pire catastrophe dans l'histoire de la vie sur Terre pour anéantir les trilobites; un événement connu sous le nom de The Great Dying, l'extinction Permien-Trias.

L'histoire des trilobites est vraiment la première histoire à succès pour tout le règne animal. Bien sûr qu'ils sont partis maintenant, mais à l'époque ils étaient les animaux les plus avancés que le monde avait jamais vus, et ils sont devenus l'un des groupes d'organismes disparus les plus divers jamais enregistrés; avec plus de 15 000 espèces décrites. Et ils ont survécu bien plus longtemps que de nombreux autres types d'animaux. Ils étaient plus coriaces que les dinosaures et ont une prolifération de leur espèce plus longue que les mammifères...

... y compris nous. Donc, la question à se poser n'est pas "qu'est-ce qu'un trilobite ?" , mais comment un animal a réussi à durer si longtemps. Après tout, aujourd'hui nous sommes l'un des animaux les plus prospères de la planète, donc les problèmes de trilobites pourraient un jour être les nôtres.

Retrouvez ici une vidéo très complète du spécialiste Alexis Rastier:

 


Partager ce message


Message plus récent →


Laisser un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approuvés avant leur publication.