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Qui a découvert le premier dinosaure ?

Publié par Mélanie Lechamp le

Qui a découvert le premier dinosaure ?

Quelle est la première personne à avoir découvert des ossements de dinosaures ? Comment a-t-il su qu'il s'agissait d'une créature préhistorique ? Comment le métier de paléontologue est né ?

Bonjour à  tous,  je suis Mélanie Lechamp, rédactrice pour la boutique Squelette Fossile Shop et spécialiste du monde vivant avant l'extinction Crétacé-Paléogène.

Officieusement, c'est William Buckland qui a découvert le premier fossile de dinosaure en 1815 et identifié qu'en 1824. Officiellement, Gideon Mantell en à trouvé un en 1820 et l'a identifié en 1822. 

Nous allons découvrir ensemble:

  • Le nom du pionnier en découverte de dinosaure
  • Le premier dinosaure sortit de terre
  • Le métier de paléontologue

Arrivés à la fin de cet article, vous saurez tous sur les prémices du métier de paléontologue !

Ça commence tout de suite !!!

Quel est le fondateur de la paléontologie ?

Le métier de paléontologue est totalement à part, nous sommes d'accord. Celui-ci fait rêver beaucoup d'enfants (et d'adultes).

Analysons dans un premier temps les prémisses de ce fabuleux métier qui est en réalité une passion pour ceux qui le pratiquent !

Quel scientifique a été le premier paléontologue ?

Iguanodon de Guideon Mantell paléontologue

Pour ainsi dire, plusieurs acteurs sont décrits comme les précurseurs de la Paléontologie qui, à cette époque, n'est qu'une idéologie très controversée qui remet en cause des fondements de l'époque:

  • Bernard Palissy; considéré par certains comme le précurseur de la Paléontologie a eu une vie plus que mouvementée en défendant ses idées. Il était un écrivain et savant Français qui avait ouvert son propre "cabinet de curiosités" en 1580 où il exposait fièrement ses fossiles sortis de terre.
  • Jean-Louis Giraud-Soulavie; le précurseur de la Paléontologie stratigraphique (l'étude liée aux couches sédimentaires permettant la datation des fossiles). En 1780, c'est le premier personnage de l'histoire s'imaginant ouvertement une histoire de la Terre remontant à plusieurs centaines de millions d'années.
  • George Cuvier; à la fin du 18e siècle, ce spécialiste de l'anatomie comparée (la comparaison de l'anatomie entre différents êtres vivants) créé malgré lui la science même de la Paléontologie, ouvre la voie de l'évolution des espèces, mais le terme n'existe toujours pas !
  • Jean Baptiste de Lamarck; cet homme, lui aussi à la fin du 18e siècle, se spécialise dans l'étude des fossiles d'animaux invertébrés (tous les animaux marins ou terrestres ne possédant pas de squelette).
  • Henry-Marie Ducrotay de Blainville; le premier à introduire le terme de "Paléontologie" en 1822, enfin !
  • Mary Anning; cet femme est un exemple de persévérance, elle mérite un livre biographique. Cherchant des fossiles depuis toute petite, elle trouve avec son frère plusieurs spécimens et commence à se faire remarquer par les collectionneurs. C'est en 1821 qu'elle fait sa plus grosse découverte, qui est une première dans le domaine: un Plesiosaure ! 

Où travaille un paléontologue ?

La section fossile dinosaure de squelette fossile shop

Beaucoup s'imagine l'image fabuleuse de l'aventurier partant avec son équipe dans des milieux hostiles cherchant des pistes le menant aux tant désirés fossiles de dinosaures....

Et bien ce n'est pas exactement le cas, pour la plupart. De rares chanceux ont encore ce privilège de partir sur le terrain à travers le monde, bien souvent et surtout depuis ces dernières décennies, c'est de plus en plus possible avec les financements de passionnés.

Mais en réalité, la majore partie du métier de Paléontologue se résume à travailler dans des Universités ou des Musées (pas tous ! Mais pour la plupart). Principalement, leurs employeurs sont des organismes de recherches scientifiques (type CNRS) ou directement un État qui demande leur service dans une zone du pays (collectivité territoriale). 

Les paléontologues peuvent aussi mener la grande vie grâce à des employeurs privés (collectionneur fortuné) qui leur demandent des fouilles dans des endroits spécifiques, trouvés selon des sources de diverses origines. Nous sommes ici dans la limite du légal selon les conditions (dans la plupart des cas), mais c'est une éventualité, nous ne sommes pas là pour juger, mais constater.

Un point à rajouter, la paléontologie s’apparente plus à l'étude de fossiles qu'à sa recherche. Bien souvent, la recherche des fossiles est assistée par une équipe de paléontologues quand les spécimens sont importants.

L'histoire de la paléontologie

Vous avez eu un morceau d'histoire de la Paléontologie dans le premier paragraphe, ce sont les réels débuts de la paléontologie, reconnu et pris au sérieux, qui n'ont jamais arrêté depuis le 18e siècle.

Cependant il faut remonter à l'Antiquité, juste avant le Moyen-Age (en l'an 476) pour trouver les premières trace d'une fascination pour le bois pétrifié, les ossements d'éléphant fossilisés ou encore de l'ambre qui n'a jamais été pris au sérieux et même défié par beaucoup de philosophes, car à cette époque, l'évolution allait à l'encontre des religions et donc de Dieu, un blasphème condamné à mort.

Ce n'est qu'à partir de 1822 que les chercheurs peuvent exprimer librement leurs idées à ce sujet et que le métier de Paléontologue fait sa place comme discipline officielle.

Quel est le tout premier dinosaure découvert ?

Est-ce que vraiment la personne ayant découvert le premier fossile de dinosaure savait de quoi il s'agissait ?

Nous allons voir comment s'est passé cette découvert et surtout dans quelles conditions elle est survenue !

Découverte du premier squelette de dinosaure

William buckland et guideon mantell paléontologues

En réalité, beaucoup d'écris et autre récit relate la découverte d'ossements qui été pendant de longues années attribué aux dragons par les Chinois et aux restes de géant légendaire par les Européens.

Ces histoires remontent à des millénaires, mais le tout premier témoignage écrit et signé désigne un certain Xénophane de Colophon, un philosophe Grec qui faisait référence aux fossiles de plantes, de coquillages et de poissons pour prouver sa théorie de la Terre plate... C'été environ 600 ans avant Jésus-Christ.

Étonnamment, ce ne fut qu'en 1842 que l'ont fit référence au nom "dinosaure", traduit "lézard terrible", pour nommer ces ossements d'animaux gigantesques sortis de terre. Bien que dans le paragraphe consacré aux paléontologues relate les premières personnes ayant découvert des squelettes de dinosaures, la découverte du tout premier est attribuée dans les livres d'histoire à Gideon Mantell (à gauche), qui tomba sur Iganodon en 1822 (car identifié à cette époque).

Cette première découverte ne lui est attribuée à tort simplement, car le genre dinosaure a été créé à cette époque et qu'un de ses confrères (William Buckland à droite) a fait une découverte quelques années avant, vous le verrez dans les lignes suivantes.

Découverte d'autres ossements fossiles

D'autres ossements ont intrigué la communauté scientifique au début de leur découverte. Par exemple, le Mammouth, en 1799, découvert par George Cuvier (rappelez-vous).

L’homme de Neandertal, qui mit un coup sévère à toute forme de religion, découverte en 1856 dans une grotte en Allemagne par des ouvriers. Très controversé dès son annonce, le squelette présentait des différences notables par rapport à l'être humain d'aujourd'hui, avec des arcades sourcilières prononcées et des jambes aux formes que beaucoup considéraient comme une malformation... Car incompris, le monde scientifique aimera mieux cette version que de croire à un cousin lointain du genre humain.

L’homme de Cro-Magnon, en 1868, découvert en France par le géologue Louis Lartet. 

L'Australopithecus découvert le 30 novembre 1974 par un groupe de chercheurs, qu'ils appelleront "Luci", c'est le squelette cousin de l'homme le plus populaire pour son incroyable état de conservassions. 

Sachez que beaucoup de nouvelles espèces de dinosaures sont découvertes tous les ans et ça ne cessera pas de si tôt  !

 

Première découverte des dinosaures

Entrons un peu plus en détail sur l'environnement qui entour cette première sortie de terre d'un vestige de l'histoire de la vie sur terre.

La découverte de ces spécimens n'est pas toujours aussi difficile qu'on ne le croit et surtout pas tout le temps là où on l'attend.

Quand a été découvert le premier dinosaure ?

Megalosaurus de William Buckland paléontologue

Étant donné qu’aucun nom ou document ne prouve la découverte du genre animal "dinosaure", celle-ci est attribuée à Gideon Mantell en 1822.

Après avoir découvert de longs ossements en 1820, il trouve des dents, relativement longues, sous des couches géologiques qu'il identifie comme celle datant du Mésozoïque (entre 252 millions d'années et 66 millions d'années avant notre ère).

Cette idée fut longuement rejetée par toute sa  communauté scientifique jusqu'en 1825, après de multiples preuves, où l'institution "Royal Society" reconnait la véracité de sa découverte, qu'il appellera Iguanodon en référence à la ressemblance de ces dents à celle d'un Iguan, plus longue, estimant la longueur de l'animal les portant à une vingtaine de mètres de longueur.

Pour être plus précis, la réelle date de découverte du premier dinosaure est faite en 1815 par William Buckland, qui n'identifie son spécimen de Megalosaurus qu'en 1824, 2 ans après Gideon Mantell... Officiellement ce n'est pas le premier, mais officieusement... 

Où a été découvert le premier "lézard terrible" ?

Que ce soit la découverte de Gideon Mantell (Iguanodon) ou William Buckland (Mégalosaurus), la découverte des premiers ossements de dinosaure s'est effectuée en Angleterre. Ce dernier situe le dinosaure sorti de terre tout près d'Owford, son confrère  de Sussexe à l'ouest de l'Angleterre.

Ce n'est pas les zones géographiques les plus généreuses en ossements de dinosaures. La Chine comporte des regroupements de fossiles qui sont relatés dans certains écrits de cette origine due à la forte population de dinosaure dans cette zone. Mais les espèces ont été identifiées tardivement.

Comment a été découvert le premier dinosaure ?

C'est grâce à la recherche dans des carrières rocheuses que la découverte des premiers dinosaures a été possible. Les différentes couches géologiques sont nettement visibles et ainsi identifiables.

D'ailleurs, aujourd'hui encore, certaines carrières sont considérées comme de très bons points de recherche pour les fossiles.

Adoptez un Monolophosaurus !

Le premier paléontologue malgré lui est désormais dévoilé, cela a été la première découverte officielle d'une longue série !

Nous ne cesserons cependant de découvrir de nouvelles espèces qui marqueront l'avancée des recherches.

En attendant, devenez un chercheurs de ces créatures mystiques en affichant chez vous ce superbe crâne de Monolophosaure !

Le crâne de monolophosaurus


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